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08/05/2018

Reciclagem de embalagens longa vida e fabricação de placas e telhas


Tetra Pak

Desde 1995, a Tetra Pak tem desenvolvido tecnologias e estabelecido parcerias com recicladores por todo o país a fim de gerar negócios e agregar valor à cadeia de reciclagem das suas embalagens. A embalagem longa vida produzida pela Tetra Pak é composta por três materiais (papel, polietileno de baixa densidade e alumínio nas proporções de 75, 20 e 5% em massa, respectivamente) que são dispostos em seis camadas de modo a conferir estabilidade e resistência à embalagem. A barreira formada impede o contato com a luz, o oxigênio e aromas e, combinada ao envase asséptico, garante a proteção do produto por um tempo maior e sem a necessidade de refrigeração. Além disso, a composição da embalagem faz dela um material 100% reciclável.

Figura 1: Camadas da embalagem longa vida Tetra Pak
Figura 1: Camadas da embalagem longa vida Tetra Pak

O processo de reciclagem das embalagens acontece em duas etapas e proporciona o aproveitamento integral dos materiais que compõem a embalagem. A primeira etapa é realizada em indústrias papeleiras, nas quais as embalagens são introduzidas juntamente com água num equipamento conhecido como hidrapulper (se assemelha a um liquidificador muito grande) que tem como função extrair as fibras de papel do plástico e alumínio sem triturá-las.

Figura 2: Hidrapulper com embalagens antes do processo de desagregação
Figura 2: Hidrapulper com embalagens antes do processo de desagregação

Figura 3: Hidrapulper com embalagens depois do processo de desagregação
Figura 3: Hidrapulper com embalagens depois do processo de desagregação

Ao final da primeira etapa, a polpa de papel segue para a produção de papel reciclado, sendo separada das camadas de alumínio e polietileno que, por sua vez, servem de matéria prima para a etapa seguinte da reciclagem das embalagens produzidas pela Tetra Pak. Nessa segunda etapa, o material é usado de duas principais formas: na produção de pellets para fabricação de materiais reciclados (pallets, cadernos, tubos de caneta, coletores de lixo, dentre outros) e na produção de placas e telhas recicladas. Para a produção de placas e telhas, as aparas de polietileno e alumínio resultantes da primeira etapa do processo de reciclagem são trituradas em pequenos fragmentos, reduzindo o tamanho do material, facilitando a fusão do polietileno na etapa seguinte e proporcionando uma maior homogeneidade ao produto final. Esse material triturado é colocado em formas que são introduzidas em prensas aquecidas entre 160 e 200°C para a formação das placas. A espessura das placas pode variar de 4 a 15 mm, dependendo da quantidade de material alimentado e da pressão aplicada. Após a fusão do polietileno, as placas passam por um processo de resfriamento para cura e endurecimento do material e então, as placas são refiladas e estão prontas para uso.

Figura 4: Placas planas (Acervo Tetra Pak)
Figura 4: Placas planas (Acervo Tetra Pak)

No caso das telhas, o resfriamento se dá num equipamento conhecido como onduladeira, responsável por moldar as placas provenientes da prensa no formato ondulado. Em ambos os casos, o processo de resfriamento tem duração de 5 a 10 minutos, variando de acordo com a espessura da placa/telha. No que diz respeito à qualidade das telhas fabricadas a partir das embalagens, diversos testes foram realizados e comprovoram que essas telhas apresentam desempenho superior às telhas tradicionais de fibrocimento. Além de serem mais leves e impermeáveis, as telhas recicladas possuem alta durabilidade e proporcionam um maior conforto térmico da área coberta com esse material. Tais características aliadas ao caráter ambiental apresentado pelas telhas, uma vez que são feitas de material 100% reciclado a partir das embalagens da Tetra Pak, as tornam uma alternativa viável e atratativa para o mercado.

Figura 5: Telhas, logo depois da saída da onduladeira (Acervo Tetra Pak)
Figura 5: Telhas, logo depois da saída da onduladeira (Acervo Tetra Pak)

Atualmente, no Brasil, existem 15 recicladores espalhados por todo país engajados na produção de telhas recicladas a partir do plástico e alumínio provenientes das embalagens longa vida. Esses recicladores são:

Fonte: Merendino, E M & Gouveia, L G, 2015. PLACAS E TELHAS PRODUZIDAS A PARTIR DA RECICLAGEM DO POLIETILENO/ALUMÍNIO PRESENTES NAS EMBALAGENS DA TETRA PAK. Departamento de Desenvolvimento Ambiental - Tetra Pak, Monte Mor - SP.